I dag Padel Magazine konferens Christian Tarruella, teknisk chef för Ryska federationen av Padel.

Denna spanjor, för närvarande baserad i Mourmansk, stad belägen i norra delen av landet, några kilometer från Finland, kom främst för att publicera och utveckla padel på ryskt territorium.

Vid vår mikrofon ser han tillbaka på sitt liv i Ryssland sedan 2014 men också på utvecklingen av padel i landet såväl som om ämnet som har upptagit vårt dagliga liv i flera veckor: konflikten i Ukraina och dess konsekvenser.

"Vi började från början, ingen ville investera i padel"

"Ingen här visste det padel, endast ett fåtal turister som reste till Spanien under sin sommarsemester.

Med en vän byggde vi de två första spåren av padel i Ryssland och öppnade den första klubben söder om Moskva. Så jag stannade 6 år i Moskvas förorter".

PM: Sedan du bosatte dig i Ryssland, har du märkt en verklig utveckling av padel ?

CT: "Ja verkligen, det måste sägas att vi började från ingenting för här ville ingen göra något för padel. Denna sport var okänd och ingen ville satsa på den. De första fyra åren var mycket svåra.

Sedan ett spår av padel byggdes i en av de största och mest kända gymnastiksalarna i Murmansk.
Det var en genomfartsplats för många idrottsmän och därifrån började ryssarnas intresse för padel
.

En tid senare installerades en ny bana i Sankt Petersburg i en ishockeyklubb. Men eftersom det var en så kallad "lyxklubb" kom väldigt få kunder för att spela och detta bromsade tillväxten av vår sport i regionen.

Och det är i själva Moskva som flera månader senare har dykt upp två nya spår. Sakta men säkert padel började talas om och så småningom byggdes andra platser.

Idag i den ryska huvudstaden kan vi hitta minst 4 olika platser att spela på padel.

Tyvärr finns det fortfarande inte många klubbar men det börjar utvecklas positivt.
Vi hade otur för när boomen in padel kom till landet drabbades vi av covid-19-pandemin.
Och nu när vi kommer ur detta virus, kommer konflikten mellan Ryssland och Ukraina som kommer att fortsätta att blockera denna utveckling.

Idag ser vi ändå att nya anläggningar har installerats i andra ryska provinser som ger upphov till riktiga klubbar, som till exempel i staden Krasnodar, i södra landet.

Vi har för närvarande en federation av padel baserad i Murmansk men kommer snart att flyttas till huvudstaden".

Mer och mer framgång för padel

PM: Du är sportchef inom Ryska federationen Padel men du ger också lektioner om jag inte har fel?

TC:" Ja det stämmer. Jag undervisar och ger klasser varje dag för lokala aficionados.

Här i Murmansk, den padel blir mer och mer framgångsrik och tyvärr har vi bara ett spår för att ta emot utövare. Vi måste vänta några månader till för att ha en andra, men vi noterar en reell efterfrågan eftersom den här sidan alltid är upptagen från 7 till midnatt och vi kan inte tillgodose alla nya förfrågningar.".

Christian Tarruella på Murmansk-klubben

"Den nuvarande situationen är mycket allvarlig"

"Även om folk här verkar ganska tysta, fruktar vi vad som kan hända de närmaste månaderna och undrar hur länge den här situationen kommer att fortsätta (kriget i Ukraina).

Moraliskt är det ett slag eftersom många ryssar har familj i Ukraina. Och en sak är säker är att vi även ekonomiskt kommer att uppleva svåra tider. Detta påverkar redan landets ekonomi.

PM: Vilka är konsekvenserna av denna konflikt på padel i Ryssland och på spelarna?

CT: "Den första är att vi hade 4 FIP-turneringar inplanerade där nationella spelare skulle delta, men det ställdes in. Detta skulle ha gjort det möjligt för de ryska spelarna att ge sig till känna för de andra deltagarna och bedöma deras nivå lite.

Detta beslut upplevdes som ett slag för spelarna.

Å andra sidan var de ryska tävlande glada över att delta i turneringar utanför sina gränser och hade redan börjat registrera sig för de olika tävlingarna. Ett annat ämne som har påverkat oss är världsmästerskapet. Jag tror att vi inte kommer att få bestrida det".

Jag tycker att det är ett misstag att straffa ryska medborgare eftersom det inte är de som väljer och fattar dessa beslut. Här är ingen för kriget.

Detta är ett tungt beslut för idrottare som tränar året runt för tävlingar och som är förbjudna att tävla i dem. Alla vill inte ha det här kriget och jag tycker att det är orättvist att vi straffar dem".

"Vi vill organisera fler turneringar, utbilda fler instruktörer och marknadsföra padel till skolbarn”

PM: Även om det är en komplicerad tid att ta upp detta ämne, kan du berätta vad du har planerat att utveckla padel i Ryssland under de närmaste åren?

TC: ”Det första problemet som vi kommer att uppleva under de kommande månaderna är kostnaderna för råvaror, som kommer att öka avsevärt. Vi vet redan inte hur ämnet import kommer att utvecklas.

Jag tror att dessa två punkter redan kommer att sätta käppar i hjulet för oss att utveckla padel dans le betalar.

Vissa investerare skulle kunna dra nytta av hjälp med att skapa klubbar men för närvarande vet vi inte om deras besparingar gör det möjligt för dem att genomföra sina projekt. Vi ska försöka anordna fler internationella turneringar men också att utbilda fler och fler instruktörer av padel med vår skola inom förbundet och slutligen för att göra denna sport känd i skolorna.

Vi kanske inte kan göra spår i skolstrukturer utan anordnar workshops om så bara med palan och ett nät i början för att nå så många som möjligt.".

PM: Att organisera en vänskapstävling och samla flera klubbar från utlandet men också ett ryskt lag och ett ukrainskt lag för att förmedla en bild av fred, skulle det vara en bra idé enligt dig?

TC: "Innan de här evenemangen startade ville vi redan organisera amatörtävlingar genom att bilda ett lag och gå och spela i en "vänlig" klubb utomlands, som i Italien. För tillfället verkar det väldigt komplicerat för mig.

Nu ja om en internationell organisation skulle anordna en turnering med flera länder och att Ryssland och Ukraina deltog i den så vore det självklart bra. Visst logistiskt sett för ämnen som visum skulle det inte vara lätt men spelarna skulle vara glada att delta.

"Gör padel underhållande"

CT: "Jag är en bra tränare men en dålig spelare. (skrattar)

Här vill alla spela med mig för i banan har jag väldigt roligt och jag får mina spelpartner att skratta. Det är väldigt viktigt för mig att visa ryssarna att padel är en rolig sport. Det här är ett av mina mål.

När du spelar med mig är det alltid bra humör men den som är vid min sida slutar alltid med att förlora "(Skrattar).

"Vi har 500 vanliga spelare i Ryssland"

CT : "I Ryssland har vi bara 4 klubbar som bara är dedikerade till padel. Till detta ska läggas ett dussin klubbar dedikerade till en annan sport men som har minst en bana.

Vi uppskattar antalet vanliga spelare till 500, det vill säga de spelar minst två till tre gånger i veckan, och 3 000 de som tar sin pala en gång i månaden. Det är fortfarande väldigt lite".

I slutet av denna intervju Christian Tarruella gjorde en poäng av att uttrycka ett sista budskap angående de sanktioner som de ryska idrottarna måste möta efter invasionen av Ukraina av deras armé:

”Jag tycker att det är en dålig idé att straffa ryska idrottare genom att beröva dem internationella tävlingar. De är mycket mer öppna än vissa. Jag önskar från djupet av mitt hjärta att allt detta tar slut så snart som möjligt och att skadan är så liten som möjligt. Och på sidan av padel att vi kan resa igen för att tävla utomlands.

Jag skulle också vilja bjuda in utländska invånare att komma och besöka Ryssland, det finns magnifika platser i det här landet och framför allt att träffa det ryska folket som, trots bilden de ger ifrån sig, är mycket varmare än vad vi kan tro.”

Du hittar hela intervjun på spanska nedan.

Sebastien Carrasco

Beundrare av padel och av spanskt ursprung, padel rinner genom mina ådror. Mycket glad att dela med dig min passion genom världens referens padel : Padel Magazine.