Morgan Mannarino, franska nr 22, och Lander Gabilondo, nr 3 från Gipuzkoa, träffades i spanska Baskien, på initiativ av Prestige Sport. De ska träffas igen i mitten av juli för en kurs som de ska köra tillsammans i San Sebastian.

Mötet mellan Mannarino och Gabilondo

I Baskien, möjligheter att träffa fransmän och spanjorer runt en bana padel är inte så många, medan utövare, på båda sidor om gränsen, bara är åtskilda av några kilometer. Mellan Hendaye och Irun behöver du bara gå över bron för att hitta dig själv i Spanien. Denna torsdag den 9 maj tack vare Sport Prestige som anordnar utbildningar padel på "andra sidan", som man säger här, måste två av de bästa spelarna från franska och spanska Baskien mötas: till höger Morgan Mannarino, franska nr 22, undervisar i Saint-Jean-de-Luz och Tarnos, till vänster Lander Gabilondo, nr 3 i Gipuzkoa, provinsen San Sebastián, och sportchef för BPX Sport.

De två tränarna kommer tillsammans leda en utbildning padel, undertecknad Sport prestige, i San Sebastian, från 18 till 20 juli 2024. "Faktum är att det är ett utmärkt tillfälle att träffas", säger Morgan Mannarino, "för att knyta kontakter, för det är sant att i våra respektive scheman, mellan domstolstider och turneringar på helgen har vi inte möjlighet att träffa varandra. » Lander Gabilondo, tidigare professionell fotbollsspelare i Real Sociedad, bekräftar: "Det var det enda datumet i vårt schema i början av maj! »

Denna Kristi Himmelsfärdsdag, medan San Sebastian, en av de vackraste städerna i Spanien, är full av franska turister, de två bussarna från padel föredrog att ha en viktig turnering före varje och uppmanade "vänner" att delta i den vänskapliga, men gala, matchen! Innan han gick till Caen-turneringen kom Morgans vanliga partner, Matthieu Armagnac, fransk nr 19, till grannlandet Arcachon, där han är tränare för Padel Rör. Han kommer att slå sig ihop med Unaï Legarda.

Biarrot Jean-Noël Insausti, fransk n°99, förknippas med Pedro Etxarri, Gipuzkoa n°1, inofficiell dubbelgång till Marco Verratti. De två fransmännen kommer att spela till höger och spanjorerna till vänster. "De brukar spela till höger, men det är inte ett problem för dem, i Spanien är vi vana vid att spela på båda sidor," sa Lander.

Morgan bekräftar: "I Frankrike är det annorlunda, spelare på den här nivån gillar att hålla sig till en position, jag spelar till vänster med Matthieu, som, det är också sant, är vänsterhänt, så jag har inte så mycket valmöjligheter (leende). Där är det skönt, vi får se hur spelarna ställer sig till mötet, förvisso vänskapligt, men vid de första byten ser jag att det är seriöst och att det spelar snabbt. »

"Han kunde ha blivit proffs"

En hårt levd klyscha antyder att vi i Spanien spelar långsammare. Oavsett nivå. "För oss, även med mellanspelarna, försöker vi göra inventering snabbt, under banorna försöker vi få dem att sakta ner och hålla bollen i banan", säger Morgan. På hög nivå går det nu väldigt snabbt, på båda sidor, bland fransmännen och bland spanjorerna. »

Mötet är fysiskt, de fyra spelarna multiplicerar de långa utbytena, Armagnacs vänstra tass väcker sensation, medan Etxarri visar vidden av sin talang. "Han kunde ha blivit proffs, det gjorde inte så mycket", anförtror Lander. Morgan håller med: "Han spelar väldigt, väldigt bra, touch och kraft, det är rent. » De två duorna gick slag för slag, tills tie-breaket vann av Insausti/Etxarri efter en antologipoäng, värdig proffskretsen.

Åskådarna som kom för att upptäcka "matchen" applåderar de sista utbytena och leendet syns på spelarnas ansikten. "Det är fantastiskt, vi har det jättebra", säger Jean-Noël. Det andra setet kommer att vara ensidigt, för vinnarna av tie-break. Insausti och Etxarri utvecklar en ton ovan. "Det är alltid intressant att spela med partners du inte känner, speciellt från ett annat land; vi måste prata med varandra, förstå varandra och göra taktiska justeringar live”, bedömer Armagnac. Morgan Mannarino och Lander Gabilondon passade på att diskutera sin framtida praktik som duo. Och lovade att träffas på en pista, när deras schema tillåter dem...

Praktik i padel Prestigesport med Morgan Mannarino och Lander Gabilondo i San Sebastián, från 18 till 20 juli 2024. Information och anmälan på www.sport-prestige.fr eller per telefon på 06 82 67 23 12.