Tidigare världsetta padel mellan 1988 och 1991 tränade argentinaren de största professionella paren och fortsätter – nästan 64 år gammal – att träna framtidens talanger och att föra vidare sin passion för denna sport. I tre år har han arbetat med Decathlon för att utvecklas Kuikma snöskor, den mest sålda i världen. Vi träffade honom i slutet av 2021 i den magnifika klubben Torrelodones, nära Madrid, där han förmedlar sina kunskaper. Möjligheten att fråga honom om hans ideala racket, vilken typ av spel han föredrar och den globala utvecklingen av spelare och padel.

Den idealiska racketen?

”För mig, racketen av padel ideal bör ha ett stort anslagsområde ("punto dulce") och en lätt huvudbalans. Spelare har inte alla en stor träff, när balansen är nere, främjar det manövrerbarhet men det skapar en brist på kraft, racketen av padel ha en kortare spakarm än tennisracketen. Med racketar som är för lätta kommer bollen inte ut tillräckligt när du är lite utanför eller när du vill att den ska komma tillbaka på sidan. Med en "mjuk" racket behöver du ännu mer vikt eftersom den absorberar mycket kraft. En kraftfull spelare kan klara sig med vilken racket som helst; men den som saknar makt - och det är fallet med 60 eller 70% av människor som spelar padel - han har ett problem."

Inte mindre än 370 gram

"Ofta känner nybörjare eller medelstora spelare mer bekväma med en lätt racket. Men en lätt racket vibrerar mer och den "sänder mindre". Detta är ännu mer fallet när man spelar med bollar som inte är nya. Men i genomsnitt spelar spelare tre matcher med samma bollar. För mig ska en racket väga inte mindre än 370 gram. Så är fallet för män men även för kvinnor. Min fru spelar bättre med min tunga racket än med den lätta racket jag gav henne. Problemet är att det blir svårt att få tag i tunga racketar eftersom alla fabriker tillverkar lätta racketar.”

"Mina racketar vägde upp till 430 gram"

”När jag var en professionell spelare spelade jag med racketar som vägde upp till 430 gram. Och när jag slutade spela vägde min racket 390 gram. Idag gläder ett racket på 385 gram mig. När du vill blockera en attack är det mycket bättre att ha en tung racket, den har mer stabilitet. Om du ger mig en 350 grams racket kommer den att röra sig i min hand, helt av sig själv.”

Hur är det med Kuikmas snöskor?

"Jag tycker att de är ganska väldesignade och gjorda (säger han objektivt, med ett stort leende). Jag tycker dock att vi fortfarande saknar en lite annorlunda touch jämfört med vad som finns på andra håll. Idag inom snöskor kan man inte uppfinna så mycket mer än vad som redan har uppfunnits. Vi har för närvarande, i expertsortimentet, mjuka racketar och kontroller. I framtiden skulle jag vilja hitta en variant, något nyskapande 2023, då sortimentet ska vara helt förnyat.

Utbudet av Kuikma snöskor skapade 2019.

Hitta rätt kompromiss

”Glasfiber är det behagligaste materialet för att hitta rätt känsla när man skriver. Kolet ger styvhet som möjliggör bättre känsla och kontroll av bollen vid tidpunkten för skottet. Men majoriteten av spelarna och därför Decathlon-kunderna föredrar en mer dämpad, mjukare strejk. För mig ska kol användas till racketramar och sedan använder vi olika lager av glasfiber och aluminium för att hitta rätt kompromiss vad gäller styvhet.”

"Vår racket på €100 motsvarar de på €300"

"På Kuikma är min roll att testa racketarna och ge ett intryck av vilket material som ska användas för varje typ av spelare beroende på egenskaperna hos deras spel. Sedan rekommenderar jag och ger trovärdighet till ett racket till ett mer tillgängligt pris: idén är att visa att den är lika konkurrenskraftig som en dyrare racket. Det viktigaste är att övertyga folk om att vår 100 euro racket motsvarar 300 euro racket: det är inte bara en fråga om image, det är helt enkelt för att materialen är desamma. Flera märken erbjuder väldigt bra produkter enligt mig. Men det finns några racketar vars pris inte är motiverat.”

Kuikma-serien främjas av den argentinske tränaren.

"Vanen av padel höja priserna"

”Vissa varumärken har en prestige och en glamour som kan göra deras produkter väldigt dyra. Det är som med klockor: du kan ha en Seiko som fungerar bättre än en Rolex men som kommer att kosta mycket mindre. Idag, galenskapen av padel i nordiska länder som Sverige leder till prisinflation. Detta gäller för snöskor som det är för domstolar. Vi börjar få svårt att köpa mark padel här i Spanien, eftersom vi köper dem för 25 000 euro; tillverkare föredrar att sälja dem för 32 000 eller till och med 40 000 euro i Sverige. För att byta en matta hittar jag ingen leverantör, eftersom det är mindre lönsamt att sälja den för 5000 8000 euro här än XNUMX XNUMX euro i Sverige.”

"Guldåldern padel, det är nu "

”Jag tror att guldåldern padel, det är nu. Nivån ökar mer och mer. Och unga leker med vuxna allt tidigare. En pojke som Agustin Tapia, som är 22, började spela vid 15 år på proffsbanan. Han har den här kraften och den här mentala hastigheten som unga människor har, han har skaffat sig erfarenhet eftersom han har spelat med vuxna partners på en bra nivå, vilket har gjort att han har fått en ansvarsnivå som han aldrig skulle ha nått så snabbt.”

"Spektakulärt spel gör att matcher går förlorade"

"På padel, spelarna som vinner mest är de smartaste. Det spektakulära spelet ger dig ibland poängen, men till priset av risktagande som oftast är överdrivet. I mina ögon är Lebron och Galan inte ute efter det spektakulära spelet, utan spelar ett snabbt och kraftfullt spel. Tapia, han har ett spektakulärt spel, med otroliga skott, men paradoxalt nog gör det att han förlorar många matcher.

Agustin Tapia plockar upp hög boll
Skulle Agustin Tapia tjäna på att bli mindre spektakulär?

Vikten av punktkonstruktion

"Jag tror att tränare bör lägga vikt vid det "bra spelet", till att bygga poäng. Alla tittar bara på slutförandet av poängen, men uppmärksammar inte ovanstående. Om vi ​​tar Luka Modrić (Redaktörens anmärkning: den kroatiske mittfältaren i Real Madrid), han kommer att göra den avgörande passningen, men det är en annan som gör målet. Men detta avgörande pass, det är ovärderligt! För mig är padel är en sport för förberedelser och konstruktion: och de som vet hur man både bygger och avslutar är mästare.”

"Nästan alla skott är återhämtningsbara"

"Avsluta en punkt med padel är mycket svårare än i tennis. Förutom när en lob är kort och en spelare kan sparka bollen ut eller tillbaka in på sin plan, är alla andra träffar återhämtningsbara. På hög nivå skapar till exempel ett par 3 fler risker att förlora poängen än chanser att vinna den, eftersom försvararna kan ta sig ur. Medan det förut var den säkra punkten att lämna en boll, men idag är den klar. För mig är ett skott som kommer att behöva användas mer och mer jump smash, för att hitta par 4. Det är ett skott som man måste jobba på på träningen. För även smashen hårt som återvänder till hans läger avslöjar motattacken från bra försvarare.

"Bela, en spelare som räknar ut"

“Belasteguins spel är mycket baserat på konstruktionen av punkten från bandeja. När han slår hårt vinner han nästan alltid poängen, men han är inte en spelare som slår ofta. Varför ? För han vet att med två skott till kommer han att vinna poängen oftare. I hans ögon är det därför inte nödvändigt att ta så många risker. Jag tränade Bela och Lima i ett och ett halvt år. Jag kan säga att Bela är en spelare som räknar på risker och chanser. Om han hamnar i en volleyduell är det för att han vet att han har 80 % chans att vinna. För om han vet att hans motståndare är mer benägen att vinna duellen, går han inte.

Den har en exceptionell fönsterutgång, som den kan variera. Och han väljer att göra det drag som kommer att sätta hans partner i en bra position. Sedan är de lobbar han gör också enastående. Och snarare än att slå tvekar han inte att låta bollen passera för att komma ut genom fönstret eftersom han vet att det kommer att vara fördelaktigt för honom. Och han strävar inte nödvändigtvis efter att vinna poängen för snabbt, han föredrar att lägga en låg boll i mitten och inte göra poängen förrän nästa skott. Han vet att tiden är på hans sida eftersom han kontrollerar tiden för spelet.

Evolution Padel Belasteguin WPT Madrid Open 2021
Fernando Belasteguin tränades av Horacio Alvarez Clementi i 2018-2019.

"3 - 4 - 5", Belas vapen

"När Belasteguin avslutar en poäng får han en nervös ryckning, hans ögon är fixerade och han tänker, han tänker, han tänker. Han har sedan en ritual: 3 sekunder för att lugna ner sig, slappna av, 4 sekunder för att tänka på vad han ska göra och 5 sekunder för att vidta åtgärder. Och han behärskar denna 3-4-5 till perfektion. Det är något som är instinktivt hos honom, men att han också jobbar med sin psykolog. Dessutom jobbar han mycket med visualisering. När han möter en spelare vet han exakt vad han har för vanor, vilket håll han ska skicka bollen, hur han spelar skotten på 30/40, skotten på 40/30. Han vet vem han ska spela i de viktiga ögonblicken och vem han ska undvika i dessa ögonblick.

Spelet blir snabbare och snabbare

"På padel, försvaret är mycket kraftfullt. Spelare som kan tjäna poäng genom att slå är få. Medan många vet hur man försvarar sig bra. Försvaret balanserar matcherna eftersom slagare inte alltid är bra försvarare. De som kommer från tennisen slår ofta bra och är bra på nätet, men bakom ligger en annan sak. Utrustningen är också mycket viktig: om bollarna är snabba och racketarna kraftfulla kommer det att gynna de stora slagarna. Så det är sant att spelet blir snabbare och snabbare. Men att spela utomhus, ibland på havsnivå, kan sakta ner spelet, särskilt med långsamma plan.”

Mellanspelhastighet

”Personligen gillar jag när bollarna och spelförhållandena tillåter en mellanfart, vilket gynnar strategin. Jag gillar inte poäng som är över på två skott. Det är lättare att bedöma kvaliteten på en racket än på en boll, eftersom racket inte försämras, eller försämras långsamt, samtidigt som bollen slits ut snabbare och reagerar olika beroende på spelets förutsättningar temperatur, tryck, höjd över havet , etc. En boll kan vara bra när man öppnar boxen, men har tappat mycket press tre dagar senare.

"En gentleman saknas padel i Frankrike "

”I Frankrike saknas det fortfarande någon som verkligen tror på padel : du behöver en typ som Fred Oudeville, en fläkt. Med tanke på hur padel världen kommer att blomstra, herren padel i Frankrike måste vara någon som lever denna sport på en daglig basis. Om du inte har passionen själv kan du inte föra den vidare.”

jerome arnoux journalist

Efter 40 års tennis faller Jérôme i potten padel 2018. Sedan dess tänker han på det varje morgon medan han rakar ... men rakar aldrig pala i handen! Journalist i Alsace, han har ingen annan ambition än att dela sin passion med dig, oavsett om du talar franska, italienska, spanska eller engelska.