Väldigt få människor känner till det, men Alsace är en pionjärregion inom padel i Frankrike. En överraskande observation när man vet att det 2022 bara finns cirka femton platser där man kan spela: sex privata klubbar och tio föreningsklubbar – de senare har bara en eller två banor.

Det är dock i Alsace som två av de äldsta fotbollsplanerna byggdes. padel i norra halvan av Frankrike. Detta utspelar sig i början av 1990-talet i Sausheim, en liten, rik stad i utkanten av Mulhouse.

“Ett bra komplement till tennisen”

En sportälskare och president för den lokala tennisklubben från 1987 till 1990, Daniel Bux var då förste vice borgmästare i denna stad, innan han var borgmästare i 20 år. "Jag upptäckte padel på en sportmässa i Blagnac, nära Toulouse, han påminner om Det var redan då mycket populärt i Argentina och Spanien. Jag trodde att det kunde vara ett bra komplement till tennisen. Sausheim var vid den tiden den 2e avdelningens största tennisklubb med mer än 400 medlemmar. Men några slutade med tennisen för att de tyckte att det var för jobbigt fysiskt eller tekniskt..

Det är här projektet ska skapa två spår av padel bakom tennisbanan, på gemensam mark. "Kl padel, tekniken var ett mindre problem, tror Daniel Bux. Det var enkelt. Efter två timmars initiering kunde nybörjare göra en liten match eller byten utan problem. På den tiden var det träracketar, lite som strandracketar. Jag har fortfarande mitt hemma”.

Daniel Bux, tidigare borgmästare i Sausheim och ordförande i tennisklubben.

Kommunen använder sig av ett lokalt företag, företaget Richert, som aldrig byggt sådan mark. Måtten på de två banorna är redan 20 x 10 meter, men det finns inga fönster eller styvt nät. "Golvet var betong, väggarna av tegel och nät av flexibla rullar", säger den utvalde. Kommunen finansierar två tredjedelar av investeringen och klubben betalar 30 %: "Från minnet representerade det 95 000 franc för klubben", säger Daniel Bux.

Byggnadsarbete 1993, bakom tennishallen.

En invigning med stor fanfar

Invigningen, med stor bång, äger rum i slutet av juni 1993. Den samlar förtroendevalda från lokala och avdelningar, men även Claude Baigts, president för den franska federationen för det som fortfarande kallas "paddel". Två av de bästa franska spelarna, Frank Frances och Patrick Tauma, är där för att ge demonstrationer. "Det är vänskapens, gemytlighetens sport", förklarar sedan Daniel Bux in den lokala dagstidningen L'Alsace.

De bästa franska spelarna var där för lanseringen av padel i Alsace, mellan juni och juli 1993.

Men efter dessa början i fanfar faller majonnäsen. Tävlande är för angelägna om tennis för att på allvar ägna sig åt vad vissa kallar en "strandsport". Övervakarna och utbildarna har för mycket med tennis att göra för att ta hand om det padel.

"Ganska snabbt, så vi fick slut på folk att övervaka praktiken av padel, ångrar herr Bux. Jag måste med beklagande erkänna att denna disciplin inte har slagit fast hos tennisspelare. Till det hade vi behövt tjänstemän, personer som sköter det, tillgängliga och motiverade volontärer. Vi kunde då ha ändrat saker, gått med i förbundet, anordnat tävlingar, haft en professionell lärare...”

"Ett roligt och beroendeframkallande spel"

Och lägg till: "Men om vi kommunicerar på padel genom att förklara och visa vad det är förblir jag övertygad om att utvecklingspotentialen är enorm. Dessutom är detta sant idag, trettio år senare! Det är ett så roligt och beroendeframkallande spel..."

Tre decennier senare är det för sent att återuppta äventyret padel i Sausheim?

"Materialen som användes var inte desamma som idag, medger herr Bux. Efter några år insåg vi att det började bli lite risigt. Och eftersom ingen eller nästan inte spelade längre och den var inhägnad använde vi den som kennel för de två hundarna som vi släppte på natten i idrottsanläggningen. Och även som förvaringsplattform för gemensam utrustning. Således var denna plats inte helt förlorad”.

Allt som nu återstår av mark byggd 1993.

"När jag lärde mig det var jag grön"

2022 är hundarna inte längre där, men ett besök i lokalen låter dig knappt inse att vi brukade leka där padel. Väggarna har försvunnit eller ligger i ruiner, staketet finns inte längre, golvet är täckt av kompost, trä och soptunnor...

"När jag fick veta att vi hade mark och att den förföll var jag grön", känner igen Philippe Fostier, en av klubbens tennisinstruktörer, som blivit ett fan av padel i nästan fyra år men skyldig att praktisera någon annanstans.

"Det var nog för tidigt", lös för sin del Sébastien Husser, fransk nr 1 in padel-fåtölj och barn av Sausheim. "Jag upptäckte padel under ett tennisläger i Lyon 2014, men jag hade redan spelat där lite på 90-talet, i min klubb i Sausheim. Det skulle bli en av de allra första i Frankrike. »

Denna berättelse bekräftar därför denna mening av Marguerie Yourcenar: "Det är fel att ha rätt för tidigt".

jerome arnoux journalist

Efter 40 års tennis faller Jérôme i potten padel 2018. Sedan dess tänker han på det varje morgon medan han rakar ... men rakar aldrig pala i handen! Journalist i Alsace, han har ingen annan ambition än att dela sin passion med dig, oavsett om du talar franska, italienska, spanska eller engelska.