Storformat idag på Laurent Imbert, en av de allra första spelarna i padel på franska territoriet.

Inom alla sporter finns legender. Och vi kl padel, vi har vår: Fernando Belasteguin, världsnummer 1 under 16 år i rad: RESPEKT!

Vi fans av padel, förundras vi över den upprepade skickligheten hos stjärnorna i padel globalt men Padel Magazine beslutade, på den här, att vara lite mer fransk än vanligt.

Det är därför vi valde att göra ett stort format på någon som av många anledningar under de senaste 30 åren kan vara lite av vår egen "legend", eller till och med vår Wikipedia av padel !

"Blev kär i den här sporten"

Padel Magazine : Hej Laurent, först och främst hur mår du?

Laurent Imbert: Jag är i mycket bra form efter, som många av oss, en nästan obligatorisk passage genom Covid-boxen och även detta krig i Ukraina som har gjort dessa två år mycket svåra och ibland tragiska för många människor! Men annars är allt bra.

PM: Kan du berätta hur och när du startade padel ?

LI: aj! Det kommer att göra lite ont vad gäller dejter! Jag började i början av 90-talet i Toulouse något av en slump vid 16 års ålder, eftersom en av de allra första banorna hade byggts i en tennisklubb, i Blagnac. Efter några timmars upptäckt och träning blev jag kär i denna sport!

PM: För fansen av denna sport var det hur padel under de åren?

LI: Utrustningen och planerna var ljusår från vad de är idag: plan med målade blockväggar, 10 mm tjocka träracketar, den berömda "pico" (retur från 10 cm vägg) mellan staketet och muren, hela banan var 4 meter hög och den största skillnaden när jag startade var att vi tränade retur och volley. Det var laget som returnerade serven som gick upp i farten!

Det räcker med att säga att vi inte såg många par 3:or, par 4:or och utgångar genom dörrarna!

Det var en padel med mycket färre spelare och utövare, med ekonomiska aspekter mycket långt ifrån vad som händer idag, bara publicerade i lokala tidningar och när det gäller spelet, mycket mindre spektakulärt än nuförtiden men det hade också sina tillgångar och sin charm.

Så här såg palas ut i början av 1990-talet.

PM: Hur tränade och spelade du med så få spelare och ingen tränare?

LI: Vi tränade mycket på höger och vänster diagonal i singel. Det är ett väldigt krävande och väldigt fysiskt pass. Han lär sig att försvara och attackera från båda sidor. Det tillät mig också att vara lika bekväm att kunna spela vänster och höger och slutligen vara mer komplett. Detta är ett av träningslägena som jag rekommenderar till alla spelare, det är väldigt lärorikt och kompletterar mer specifik träning.

Vi lyckades fortfarande spela men för det mesta spenderade vi det i Spanien och närmare bestämt i Barcelona för turneringar och under flera år i Marbella under sommarperioden. Marbella och Andalusien var "The Place To Be" i padel Europeiska och till och med globala.

World padel Tour Marbella 2019

PM: Precis, låt oss prata om Marbella i Andalusien som alltid har haft en viktig plats i padel i Spanien. Varför och hur kom du dit?

LI: Jag har vänner som har bott där länge (de äger Tennis Brothers, en tennisklubb) och som även har spelat för Frankrikes lag i flera år. När jag först kom till Marbella introducerade de mig för alla fantastiska spelare och klubbägare. Så jag hjälpte till i klubbarna och i gengäld hade jag tillgång till faciliteterna. Detta gjorde att jag kunde träna med de bästa spelarna i världen i flera år.

För att säga er sanningen, de var särskilt trevliga att vilja leka med mig ... men jag hade fortfarande min lilla nivå för att kunna ha kul med dem!

"Jag spelade med de bästa"

PM: Vilka är de bästa spelarna du har spelat med?

LI: Jag spelade med de största: Hernan Auguste, Juan Martin Diaz, Willy Lahoz, Alberto Piñon, Pablo Semprun, Sebastian Nerone för att nämna några, och i synnerhet Roby Gattiker och Alejandro Lasaigues som var superstjärnorna under åren 1990 till 2000.

Listan är väldigt lång och jag glömmer många av dem (jag hoppas att de kommer att förlåta mig om de läser artikeln).

Fernando Belasteguin, jag träffade honom många gånger när han kom från Argentina och jag spelade mot honom under hans debut i Spanien (vi ska inte prata om resultaten men vad kul!)

Ett av mina stora möten var också Gaby Reca, 1996 om jag minns rätt. En toppspelare, en trevlig kille med en väldigt bra karriär, som förmedlar mycket till andra och som jag har hållit kontakten med.

Jag såg till och med tidigare argentinska och spanska landskamper genom senior-VM i Las Vegas som Oscar Not, Carlos Almazan eller Cecilia Bacigalupo... minnen, minnen!

PM: Just under alla dessa år måste det finnas minnen, anekdoter, eller hur? Och vissa viktigare än andra?

LI: Så där måste vi skriva en bok eller en trilogi! Men ja, alla dessa år har varit fyllda av minnen, anekdoter och möten, alla olika och upplevda i olika åldrar. För skarpa anekdoter föredrar jag att förbli diskret ...

När du anländer till det första världsmästerskapet i Padel i Madrid, att du bara är 19 år gammal och att du skakar hand med kungen av Spanien Juan Carlos, att du hör hymnerna, att du spelar för ditt land, och även om det fortfarande var en konfidentiell sport, är det här ögonblick och känslor som bara sport kan ge dig och som förblir oförglömliga.

För de som kan tennis för några år sedan spelade jag i Paraguay, i Asuncion, mot Victor Pecci (tidigare finalist i Roland-Garros mot Björn Borg) i hans klubb. Superstjärna i sitt land, direktsänd nationell tv, fullsatta läktare, det var både superspännande men också väldigt skrämmande för en 20-årig unge. De som har fått chansen att spela matcher av padel i Sydamerika känner man till den varma atmosfären på läktarna...

Det skulle finnas så många saker att berätta men vi ska inte göra min biografi, det är inte säkert att alla brinner för det!

En fransk flagga i mitten av den argentinska och spanska flaggan

PM: Och på en sportslig nivå, dina bästa minnen eller resultat?

LI: Det finns givetvis 1er Världsmästerskap i historia padel 1992 i Madrid och jag var där!

Världsmästerskapet i Toulouse, i min stad, 2000.

Där var skapandet av My Padel Turnerade med min vän Alexis Salles och plötsligt passar jag på att säga hej till honom eftersom han också är ett av mina mycket trevliga möten tack vare padel.

Laurent Imbert, Didier Deschamps och Alexis Salles

Om vi ​​pratar om själva resultatet så var mitt största minne 3:anth plats vid världsmästerskapen 2012 med damlaget. Detta är första och enda gången ett franskt lag har tagit en bronsmedalj vid ett lag-VM.

När du tittar på padel på Wikipedia och du ser den här franska flaggan mitt bland alla dessa argentinska och spanska flaggor för nästan alla, den rör på sig och det gör dig stolt att säga att du har gjort det!

Så jag har bara en sak att säga: BRAVO GIRLS!

PM: Berätta om din senaste upplevelse i september 2021?

LI: Först och främst måste vi tacka det franska tennisförbundet och alla människor som arbetade för att denna resa skulle bli verklighet och under mycket goda förhållanden.

Vi åkte till världsmästerskapen i september 2021 i Mexiko med juniorflickorna och pojkarna. Jag kommer också att utnyttja den här intervjun för att tacka dem alla för deras idrottsliga och personliga satsning under dessa tio dagar. Det var ett fantastiskt personligt möte för mig och det gjorde det också möjligt för mig att ha en annan vision av padel.

Oavsett om det gäller träning, förberedelser inför matcher, lyssnande, nyfikenhet och dessa ungas förvånade blick för att kunna delta i denna tävling, det var superuppfriskande.

Jag hoppas att de kommer att säga detsamma om mig...

Laurent Imbert (höger) med det franska juniorlaget för damer vid världsmästerskapet 2021 (Mexiko).

"Stöd och ledsaga, var och en på vårt sätt, FFT-institutionen"

PM: Det här svaret låter mig göra kopplingen till följande fråga. Du misstänkte att vi någon gång, i den här intervjun, skulle prata om det franska tennisförbundet. I flera år har man pratat mycket om gott och ont. Vad är din åsikt ?

LI: Min åsikt är väldigt tydlig och lider inte av någon oklarhet. Ingenting är perfekt i denna värld men sedan FFT tog över padel, vad folk än säger, det har avancerat mycket snabbare på några år än sedan det kom fram i Frankrike.

Jag hävdar absolut ingenting men det har gått 30 år som jag har sett utvecklingen av padel i världen och i Frankrike. Det verkar för mig att jag är en av dem som kan den här sporten "lite" och därför får den mig att le när jag ser, när jag läser eller när jag regelbundet hör folk som kritiserar eller talar illa om FFT.

Det finns också de som har kritiserat denna institution som är det franska tennisförbundet och som idag är mycket glada över att arbeta med eller att dra nytta av dess ekonomiska kraft och dess kompetens för att hålla världsmästerskap eller 'Europa under goda förhållanden eller andra evenemang relaterade till de padel.

För att avsluta din fråga har många saker införts: stöd till klubbar, TFP (yrkestitel), skapandet av de franska mästerskapen (junior och senior), FFT Padel Tour, praktik och internationella tävlingar, ungdomsutveckling m.m.

Vi kommer inte att namnge och utveckla alla åtgärder som vidtagits men det fanns inte tidigare så för mig måste vi stödja och åtfölja, var och en på vårt sätt, FFT-institutionen.

PM: 30 år av padel fylld med mänskliga och sportiga äventyr, anekdoter! Du föreställde dig en dag att skriva en bok om ditt liv i padel ?

LI: Det har redan slagit in mig "lite" speciellt när man skämtar med vänner och några spelare som känner mig väl, men jag är varken författare eller journalist så... Och då är jag inte klar med spelet än. padel, han kommer att behöva försörja mig i några år till. Men varför inte ?

PM: Du har vetat nästan allt i padel, du har träffat otroliga människor under alla dessa år... Vad mer kan vi önska dig under de kommande åren?

LI: Jag ska försöka vara mer närvarande i padel under de kommande åren eftersom mitt professionella schema kommer att tillåta det. Jag har cravings idag. Önskar att ge tillbaka till denna sport vad den har gett mig och upphandlat i form av nöje och passion.

Jag vill förmedla allt jag upptäckt, vad jag lärt mig och vad jag upplevt genom denna sport under alla dessa år. Det är den passionen och kärleken till sporten som jag vill att folk ska känna, för det är så fantastiskt...

PM: Hur föreställer du dig att du gör det?

LI: Jag har många önskningar, men de måste också delas: det kan vara som konsult för de olika programföretagen som beIN Sports eller Canal+, genom urvalet av unga med FFT och även som tränare.

Alexis Salles och Laurent Imbert som kommentatorer på My Padel Turné.

Jag tänker mycket på det för tillfället och det som är säkert är att det finns mycket lust från min sida.

Och varför inte en "Large Format"-sektion en gång i månaden Padel Mag?!

PM: Laurent, tack så mycket för denna fantastiska tid tillsammans för Padel Magazine. Ett sista ord innan avresan?

LI: Det är alltid ett nöje att dela och prata om padel mellan entusiaster! Och som en fransk humorist sa: så länge det varar!

Franck Binisti

Franck Binisti upptäcker padel vid Club des Pyramides 2009 i Parisregionen. Eftersom padel är en del av hans liv. Du ser ofta honom turnera i Frankrike för att täcka de stora evenemangen i padel Franska.