Vid en presskonferens i Wimbledon, Novak Djokovic tog ordet för att förklara att "tennis är i fara” och att den måste möta nya sporter som är modernare i sitt upplägg och billigare, som t.ex le padel och pickleball :

"När det gäller innovationer i vår sport, utanför Grand Slams, måste vi hitta hur vi kan locka en ung publik. Å ena sidan går tennisen bra, men å andra sidan, om man tittar på Formel 1 till exempel och vad de gör när det gäller marknadsföring, för att utveckla sin sport och hur populära loppen är över hela världen, Jag tror att vi måste göra bättre ifrån oss på våra respektive kretsar.

Grand Slams kommer alltid att se bra ut. Men jag tror att våra kretsar måste göra det bättre. Vi har turen att vara en mycket historisk och global sport. En av studierna som genomfördes av PTPA (Professional Tennis Players Association), för tre eller fyra år sedan, visade att tennis är den 3:e eller 4:e mest sedda sporten i världen med cricket. Fotboll är nr 1, basket nr 2, sedan tennis och cricket, men tennis är nr 9 eller 10 på listan över sporter som använder sin popularitet, marknadsför den och drar nytta av den. Jag tror att det finns mycket utrymme att växa. Vi är en ganska splittrad sport.

Det finns en hel del saker vi kan titta på och försöka förbättra. Vi måste öka antalet spelare som livnär sig på den här sporten. Du nämner väldigt sällan i media att endast 350 eller 400 spelare, män, kvinnor, singelspelare, dubbelspelare tillsammans, livnär sig på denna sport på denna planet. Detta är väldigt problematiskt för mig. Ja, vi pratar om denna vinnare av Grand Chelem vem vinner det eller det. Fokus ligger alltid på toppen av pyramiden, men aldrig på basen. Vi gör fortfarande ett mycket dåligt jobb på den här nivån. Väldigt dåligt !

Tennis är en global sport som älskas av miljontals barn som plockar upp en racket och vill spela, men vi gör den inte tillgänglig. Vi gör det inte riktigt överkomligt. Särskilt i länder som mitt som inte har en stark federation, en Grand Chelem, en historia eller stora budgetar. Så jag tror att vi alla måste gå samman eller skapa en ny grund, hörnstenen i vad tennis egentligen är, klubbtennis.

Idag är det padel kommer fram och växer. Folk skrattar lite och säger ”Ja, men tennis är tennis. Tennis är kungen av alla racketsporter.” Det är sant. Men på klubbnivå är tennisen i fara. Om vi ​​inte gör något, globalt, kollektivt padel, kommer pickleball i USA att omvandla alla tennisklubbar till padel eller pickleball. För det är mer lönsamt. Du kan bygga tre domstolar av padel på en tennisbana. Beräkningarna är enkla. Det är mycket mer ekonomiskt lönsamt för en klubbägare att ha dessa banor.

Det här är några av de saker jag ville dela med mig av. Sammantaget måste vi ta itu med alla dessa utmaningar och frågor. De har funnits länge. Jag tycker inte att vi närmade oss dem på rätt sätt. »

Tack till Tennis Legend för transkriptionen / Djokovic facebook bilder

Franck Binisti

Franck Binisti upptäcker padel vid Club des Pyramides 2009 i Parisregionen. Eftersom padel är en del av hans liv. Du ser ofta honom turnera i Frankrike för att täcka de stora evenemangen i padel Franska.