Mellan Manu Garcia och hans pala har kärlekshistorien varat i mer än ett decennium. Nästan 32 år, någon som delar sin tid mellan franska Padel Shoppa, My Padel Blind och Padel XP, hävdar sig som en nyckelspelare i padel Franska. Hans liv i Spanien, hans erfarenheter, hans syn på marknaden: upptäck den första delen av hans porträtt på Padel Magazine.

Upptäckten av en "otrolig" sport

"Jag måste ha varit 15 år när jag kände till det padel, om jag minns rätt. Jag bodde i Spanien och spelade tennis. Jag hade dock fått väldigt dåliga råd om min strängning och jag hade "tennisarmbåge", allvarliga armbågsproblem. Jag gick till sjukgymnasten två gånger i veckan, jag kunde inte spela. En dag tipsade min sjukgymnast mig att spela padel. Min pappa hade redan börjat slå bollen lite och till slut läkte jag min armbåge långsamt medan jag spelade padel, i Valencia. För en ung person som kommer från tennis, när du börjar göra mot fönster – eller mot väggar, eftersom jag började på en betongplan – och bollen kommer tillbaka på andra sidan, är det där du säger till dig själv att den här sporten är otrolig . »

Ett nytt äventyr mellan norr och söder

"Vid 18 år lämnade jag för att bo i Frankrike. Jag tog det lugnt i två och ett halvt år, och började spela igen 2014. Jag spelade Padel Attityd till Lille intensivt. DE padel utvecklades i Frankrike och jag kunde bygga upp mitt nätverk med Francesc och German, två spanska vänner, som sålde mark padel och snöskor. Deras jobb var att utveckla pro-shops. Det var på den tiden, runt 2014-2015, som jag började få smak för det. Jag jobbade på Decathlon och jag var nära Artengo för att testa, lyssna, se nya saker. »

"Då gav jag mig iväg med Montpellier-klubben för att skapa en stor pro-shop, som kallades "Les 5 raquettes" på den tiden. Men när jag kontaktade alla märken tipsade de mig om att istället bli säljare åt dem. Det var här jag träffade cheferna för företagen (Royal Padel, Siux) som ville att jag skulle ta hand om den franska marknaden åt dem. Äntligen jobbade jag för Padel Nuestro, världsledande inom försäljning av snöskor padelsamtidigt som man säljer mark. »

Coronaviruset, en avgörande vändpunkt i padel i Frankrike?

"Covid har haft två effekter på padel. All dynamik som lanserades avbröts automatiskt: skapandet av klubbar, men också vissa stängningar, som frystes eftersom den franska staten inte ville att alltför många företag skulle stänga på grund av det. Det fanns denna negativa effekt på affärssidan, sedan en otrolig boom efter Covid. I Spanien är padel livnär sig på kriser. Den ekonomiska krisen 2008 gjorde att vi stod med många tomma byggnader och vi började starta klubbar med full kraft. »

"Den här krisen drev därför denna sport till toppen, och jag var tvungen att konvertera igen. Jag började med Julien Pes, jag slog mig ihop med honom för att ta tåget på vägen. »

Manu Garcia Julien Pes Franck Binisti FIP Rise Canet 2021
Manu Garcia och Julien Pes intervjuade av Franck Binisti

franska Padel Shop, födelsen av en pionjär

"En dag kom Julien till mig för att föreslå att jag skulle starta en webbplats. Han hade redan många bra idéer men andra ville inte lyssna på honom. Han fungerade väldigt bra och blev en av mina största kunder. Vi var i samma stad, med olika lager. Det fick gå lite längre för att ta det juridiska steget, men relationsmässigt var arbetet redan gjort. »

”Nya spelare ville komma in på marknaden. Jag hade en dröm som var att skapa en stor grupp med alla aktörer (gemensam logistik, stamaktier). En sorts enorm logistikplattform i Frankrike, med alla franska beställningar som går därifrån. Efteråt kunde alla sätta upp sin egen prispolicy, kundtjänst, produktblad etc. Men målet var egentligen att göra något samlat. »

Invigningen av en hård trio

“Régis Monnerie var ett komplement till det vi gjorde med Julien. Han gick med i gruppen och framstegen var enorma Padel XP. Vi började växa företaget, med två sedan tre platser. Omsättningen exploderade, det blev en stor succé. Men som i vilket företag som helst, när du exploderar för snabbt blir det komplicerat: du börjar investera, du börjar få mer utgifter, det är svårt. »

franska Padel Handla Pau
Den franska butiken Padel Handla i Paus förorter

franska Padel Handla och Padel XP, två specifika enheter

”De är två olika sajter med två olika identiteter, som kommunicerar på sitt eget sätt. Vi säljer alla samma sak (Nox, Babolat, Head,...), kan vi inte särskilja oss på produkten. Vi bestämde oss för att rikta oss till distinkta kunder, med olika produkter och prissättningsstrategier. Padel XP kommer att tilltala kunder som kan betala mer, medan franska Padel Butiken vänder sig till en publik knuten till det fysiska försäljningsstället. Målet är att tilltala kunder på ett divergerande sätt för att nå så många människor som möjligt. »

"De två platserna utvecklas på samma sätt. För oss var det avgörande året 2022. Det var året då vi upplevde enorma framsteg och förändringar i samhället. Med Julien började vi ha olika önskningar, och han gick till slut. Régis tog mer plats i samhället. »

En butik i Pau som är en hit

”Vi testade alla försäljningsmetoder på franskt territorium. Vi tog initiativ till att sätta upp Pau-butiken med Fred Richeme 2021, och det blev en kolossal framgång. Redan efter ett halvår var vi tvungna att hitta nya lokaler! Vi är övertygade om att den fysiska butiken idag har en enorm framtid i Frankrike. »

"Den padel, det är en ny sport. Det är en sport som folk måste prova. De måste ta racketen för att ha den i handen, och denna närhet är avgörande. Om jag hade möjlighet att skapa en annan butik skulle jag göra det, men det finns ett problem: ingen kan veta allt om mer än 400 modeller av racketar! Det är väldigt svårt att hitta personer i Frankrike som vill arbeta och som är pålitliga. Detta kräver mycket träning i form av tid och investeringar. »

Vilken vision för framtiden?

"För närvarande är utvecklingen tvåsiffrigt i procent. Vi går mycket bra i förhållande till marknaden, trots mångfalden av spelare. Jag är säker på framtiden! För att lyckas måste du till varje pris rekrytera en chef padel som är expert på sitt område. Vår expertis är sällsynt och vi kommer att fortsätta arbeta eftersom marknaden kommer att växa. »

Det var genom sin far som Auxence upptäckte padel, sex år tidigare. Idag följer han den internationella kretsen med passion och retar palatset i sin träningsklubb, Toulouse Padel Klubb. Du kan också hitta den på La Feuille de Match och LesViolets.com, två specialiserade medier på Toulouse Football Club.