Dans un endroit isolé de la Guinée-Équatoriale au bord de la plage, un sport méconnu dans ce pays grandit auprès de la population locale : le Padel. Sur un continent où le sport n’est pas la priorité principale, un espagnol a décidé de faire d’une aventure personnelle le développement du Padel en Afrique. Focus sur Santiago Prieto et son club de padel : Ukomba.

La conquête du Padel grâce à Santiago Prieto

Cette aventure vient d’un madrilène, Santiago Prieto, qui est le directeur et gérant du club privé d’Ukomba : une installation unique sportive pour une offre de Padel en Guinée-Équatoriale.

La compagnie Martinez Hermanos qui exporte les principaux produits alimentaires depuis l’Espagne, est propriétaire du club de Padel. Fin 2014, pour motiver leurs équipes par le sport l’entreprise décide de créer un club de Padel. Le club d’Ukomba est créé.

Santiago Prieto est arrivé en 2015 quand les concepteurs du club se sont mis à la recherche d’éducateurs et de personnes pour gérer le club au quotidien. Il s’est donc joint à la société Martinez Hermanos afin de démocratiser le Padel auprès de la population locale et des salariés de l’entreprise.

La complexité du Padel i Afrika

L’entreprise d’exportation de produits alimentaires espagnols a fait transmettre une demande de candidature pour trouver des éducateurs de Padel disposés à venir enseigner en Guinée-Équatoriale. Et finalement, Santiago Prieto a été choisi parmi toutes les candidatures.

Ce choix fut motivé par le fait qu’il avait une longue relation avec le Padel et au début, à travers le tennis. Santiago donnait des cours dans plusieurs clubs madrilènes comme à l’Université d’Alcala de Henares et aux Club Grimace Sports.

Une des investigatrices du club de Padel à Ukomba nous explique que la recherche de coach de Padel ne fut pas simple malgré une reconnaissance professionnelle et salariale importante, mais il fallait apporter des garanties quant à la situation dans le pays. Après un certain nombre d’entretiens, le choix fut porté auprès de Santiago.

Den senare hedrades för att delta i utvecklingen av sin sport utomlands: "Cvar ett mediterat och riskabelt beslut. Det handlade om att lämna allt och gå in på ett nytt professionellt och mänskligt äventyr ".

Efter tre år tillbringat i Ekvatorialguinea vittnar Santiago och berättar att det var " en unik upplevelse som får dig att växa mänskligt och professionellt ".

Ukomba Club: ett referensprojekt

Le club offre, en bord de plage, quatre terrains de Padel avec une couverture semi-indoor. Le complexe sportif comprend également, une piscine, un gymnase, un terrain de football, de Basketball, un snack, un Pro-Shop et des zones de jeux pour enfants.

Santiago hanterar de administrativa rutinerna, organiserar evenemang och genomför sin egen rangordning. Han förklarar att majoriteten av spelarna är utlandsstationerade (spanska, franska, italienska ...).

Santiago organise des tournois réguliers afin de continuer de promouvoir le Padel en Afrique comme un « tournoi du roi », des tournois inter-entreprises avec des marques prestigieuses comme Coca-Cola, Estrella Damm et bien entendu Martinez Hermanos.

La passion commence réellement à prendre dans cette partie de l’Afrique. On réclame de plus en plus la retransmission des matchs du World Padel Tour.

Det har gått tre år sedan Santiago Prieto gick i exil i Ekvatorialguinea, och klubben befinner sig i en ständig situation, men han känner att äventyret slutar för honom. " Min situation är bra, men inom en snar framtid kommer det att vara säkert att jag kommer att byta luft ".

Detta beslut om att lämna gjorde det möjligt för padellen att utvecklas på en del av den afrikanska kontinenten. Utvecklingen av padeln är mycket skyldig honom i denna region. Vi ses snart Santiago!

Alexis Dutour - Padel magazine

Alexis Dutour

Alexis Dutour brinner för paddla. Med sin utbildning i kommunikation och marknadsföring ställer han sina färdigheter till tjänst för padeln för att erbjuda oss artiklar som alltid är mycket intressanta.