Vinnare av Australian Open 2002, tidigare tränare för David Goffin, Thomas Johansson har varit chef för APT sedan december förra året Padel Tour. Till Padel Magazine och strax före starten av Paraguayan Open talade svenskan långt om tillväxtkurvan för padel liksom hans ambitioner för denna krets som är tänkt att vara mer internationell än World Padel Tour.

"Inneslutningen skapade en enorm exponering"

Hur är situationen padel i Sverige nu?

"De padel i Sverige sprider sig snabbare än COVID-19! Det är imponerande att se. Jag tror att Sverige är det land i världen där padel växer snabbast. Det blomstrar. Det började för 6 eller 7 år sedan, särskilt med Jonas Björkmann och andra i södra landet. Många strukturer har öppnats. Det har blivit en av de mest populära sporterna eftersom det är mycket socialt. Om du har ett minimum av samordning genom att spela tennis, fotboll eller ishockey kan du snabbt nå en bra nivå. En annan viktig aspekt: ​​du är inte beroende av nivån på andra utövare. Till exempel kan du spela är 3 med en bra nivå och en nybörjare, du kommer fortfarande att ha en bra tid. I tennis är det inte möjligt. ”

Det faktum att padel antingen en sport som respekterar social distansiering har bidragit till dess senaste boom?

”Faktum är att strukturerna har fått tillstånd att öppna i Sverige. Inte hela tiden, men oftast. Det var jättebra för verksamheten padel. Människor kunde upptäcka denna disciplin vid den tiden. ”

Antalet tomter fortsätter att öka i Sverige

Tillväxten av padel i Sverige har det någon koppling till det faktum att det är en sport som kan utövas inomhus?

”Vi har en majoritet inomhusbanor, precis i förhållande till klimatet. Jag noterar dock att många banor skapas utomhus nära golfklubbar. Det finns många kurser i Sverige och vi ser ofta att det finns flera kurser som läggs till i erbjudandet. Jag vet inte det exakta antalet tillgängliga mark i Sverige, men det fortsätter att öka. Det är en stor tillfredsställelse att bevittna detta. ”

Le padel och Sverige är länkade med Zlatan Ibrahimovic som öppnade franchisen Padel Zenter. Vad representerar den i utvecklingen av disciplinens popularitet?

”Zlatan Ibrahimovic och Jonas Björkman är mycket viktiga, även om de har väldigt olika visioner i sina markbyggnadsprojekt. Under låsning och begränsningar började många artister som inte kunde arbeta spela padel. Det skapade en enorm exponering. Jag var nyligen i Sverige och såg människor som jag aldrig föreställde mig i sportkläder och ändå spelar de nu padel upp till 3 gånger i veckan ! Potentiellt kan den padel kan bli en av de viktigaste sporterna i världen. ”

"Med padel, Jag lär mig alltid något nytt ”

Vad tycker du om utnämningen av Jonas Björkman som kapten på svenska landslaget?

”Jag tycker att det är väldigt intressant eftersom han kommer att kunna förmedla all sin erfarenhet av tennis, både för den mentala aspekten men också för den fysiska förberedelsen för att bli en professionell spelare. Dess närvaro är viktig inte bara för padel Svenska men också för hela kretsen i allmänhet. För nu, den padel är en liten sport men den växer så snabbt att den kommer att bli en massidrott de närmaste åren. Det gläder mig att se tidigare tennismästare bli involverade i padel eftersom vi kan bidra till dess utveckling. ”

Hjälper närvaron av före detta tennisspelare att attrahera en ny publik tack vare deras kändis?

”När jag slutade med tennis var den första sporten jag spelade golf. Jag spelade verkligen där mycket i nästan tre år. Men när du har barn tar golf för mycket av din tid. Jag upptäckte padel och det var perfekt: på en 2 timmars tidslucka spelar du 1:30, du har kul, du släpper ånga och du kan gå tillbaka till dina yrken. Golf är hela dagen. Jag gillar verkligen att spela golf men på padel, oavsett vem jag leker med, jag lär mig alltid något nytt. Det är verkligen vad jag letar efter i sport och vad jag inte kan hitta i tennis eftersom jag har gjort det hela mitt liv. ”

Mindre frustration än golf kanske också?

"Ja riktigt! Golf är en särskilt svår sport och ju mer du spelar desto svårare blir det. På padel, vi spelar dubbel och frustration kan bli en kraft. Jag tar mer nöje med padel än golf. ”

Tidigare tennismästare marknadsför padel

Höll du bra tennisvanor med Thomas Enqvist?

”Jag spelade tennis mycket med honom och nu padel effektivt! Thomas är en av mina bästa vänner, han bor nu i Aix-en-Provence och innan hälsokrisen tillbringade vi många helger tillsammans. Han spelar på padel när han spelade tennis studsar han på alla bollar och slår hårt, tyvärr låter han nästan aldrig bollen passera och våra motståndare utnyttjar ofta den. Vi spelar ofta bra matcher och har mycket kul. Jag skulle vilja att han spelade där lite mer! ”

Finns det ett svenskt sätt att spela padel ? Med den stora traditionen med volleybollspelare i Sverige föreställer vi oss att den vänder sig mot offensiven.

"De padel är en ny sport i Sverige, i 7 eller 8 år. Så det här är ganska nytt. Så vi måste hitta nya spanska eller sydamerikanska tränare för att förklara för oss hur man spelar padel. I Sverige och inte bara är det tidigare tennisspelare som tränar. Så ja, vi är bra med en racket och en boll men undervisningen är annorlunda. Det tar tid även om Sverige har nått en riktigt bra nivå eftersom förbundet har investerat i utländska tränare. Förhoppningsvis kommer vi att ha lag på APT och WPT inom en snar framtid. ”

Det är avgörande för padel Svenska att ha mästare snabbt? I tennis har sedan Robin Söderling minskat intresset för träning och detta påverkar bildandet och talangernas blomning.

”I Sverige när det gäller tennis har vi inte lyckats locka barn från storstädernas förorter. Omvänt, fotbollsklubbar utnyttjade Zlatan Ibrahimovics berömmelse. Han är en ikon och han har lockat så många barn, pojkar och tjejer ... Han lyckades där tennis misslyckades eftersom vi verkligen fokuserade mer på de stora städerna. Men utanför dessa finns det en enorm mängd talang och mycket beslutsamhet för att få saker gjorda. Det här är vad padel Svenska måste göra. Det här är vad jag ser och som jag gillar: padel är inte bara koncentrerad till de stora städerna utan växer också i de omgivande förorterna. Det är därför jag tror att Sverige kommer att bli en stor nation av padel. "

"Med APT kombinerar jag min passion och mitt arbete"

Du är APT: s chef Padel Torn. Kan du beskriva huvudlinjerna i detta projekt?

”APT Padel Tour erbjuder turneringar på 3 kontinenter : Europa, USA och Sydamerika. De padel har varit min största passion i fem år och att bli den nya chefen för APT är en stor ära eftersom jag kan kombinera min passion och mitt arbete. Vårt mål är att skapa en annan krets. Det viktigaste meddelandet vi vill skicka är att APT vill vara en krets för alla och att vi vill växa i många länder eftersom det skulle göra det möjligt för fler att upptäcka denna underbara sport. ”

Finns det en risk för spridning av intresse med närvaron av WPT på ena sidan och APT på den andra. Närvaron av flera federationer har aldrig fungerat, boxning är ett mycket bra exempel.

”Jag hör vad du säger men Jag tror att det för närvarande finns plats för båda kretsarna eftersom det padel är för tillfället en blygsam sport men som växer mycket snabbt. Vi arbetar på ett annat sätt. APT är mer global, vi vill nå fler människor. Det viktigaste för APT är att vara global så att det finns fler utövare. Det är därför vi arbetar med unga spelare. Detta är innebörden av vårt engagemang med Fabrice Pastor Cup, en välgörenhetsturnering som har varit mycket framgångsrik de senaste åren. Vi vill därför erbjuda mer tid till unga spelare och unga spelare i padel. "

C: \ Användare \ FM \ Desktop \PADEL - APT - 280221.png

Var är förresten utvecklingen av kvinnors APT-krets?

”Det här är en avgörande aspekt för oss, för när vi säger att denna krets måste vara för alla, betyder det att det måste finnas kvinnliga matcher. Vi arbetar intensivt med lanseringen av en damkrets. Vi kommer att göra meddelanden mycket snart. I Sverige är manlig / kvinnlig social praxis mycket balanserad, den är 50/50. Å andra sidan, när det gäller konkurrensaspekten, finns det många fler män än kvinnor. Detta är en utmaning som APT vill ta upp: att locka fler kvinnor till tävlingarna i padel. "

"Vi måste skapa ikoner för att väcka intresse"

Kan APT inleda någon form av överföringspolicy för att locka de bästa WPT-spelarna och skapa en rivalitet?

”Både APT och WPT måste tänka på vad som är bäst för padel. Jag är inte intresserad av att skapa en rivalitet. Jag vill bara det bästa för padel, oavsett privata intressen. Vi har alla en enorm chans att kunna växa disciplinen. Nu är det dags att göra något väldigt viktigt för padel. Vi har mycket bra spelare och det är bara en tidsfråga innan de blir mycket kända i många länder runt om i världen. Vi måste skapa ikoner eftersom det är så vi väcker intresse, särskilt barn. Jag kommer att göra absolut allt för att göra padel och under de bästa förhållandena. Som tennisspelare har jag spelat i en av de mest populära sporterna i världen. Jag har sett vad som har uppnåtts och jag vill använda alla de bra saker som jag har kunnat se och inspireras av det till padel. "

johansson thomas padel bullpadel mocka manschett

Utveckla padel över hela världen

Låt oss drömma lite: kan vi föreställa oss om 5 eller 10 år, ett slags SuperBowl av padel mellan de bästa spelarna i WPT och de i APT?

"Det är en bra idé! Idén är mycket bra men vi måste först utveckla padel över hela världen. Jag gillar verkligen det jag ser i Sverige, jag pratar med många federationer och jag ser att de padel växer i länder där jag inte hade trott att det skulle kunna fungera. Det är en stor utmaning som väntar oss de kommande åren: utvecklingen i Europa och USA, med fokus på Asien. Först och främst måste du bygga platser för att få folk att vilja spela och se matcher. På APT vill vi arbeta för att utveckla praxis för padel. "

APT kommer därför att vara mer orienterad mot internationalisering av padel än kan WPT vara?

”Vårt mål är att bli mer global och att locka fler spelare till världen så att de bara kan tjäna pengar på det. För närvarande kan väldigt få spelare leva vidare padel. För att disciplinen ska kunna fortsätta växa måste fler spelare klara sig ekonomiskt. Jag önskar att det fanns kraftfulla federationer i Europa, USA och Sydamerika som kunde uppnå detta. Vi har många idéer och många intressanta projekt. Det kommer att ta tid, Rom byggdes inte på en dag. Vi måste vara tålmodiga men jag tror att vi har en bra strategi för padel bli en av de största sporterna i världen. "

François Miguel Boudet Journalist padel idrott

Jag är en sportsjournalist som bor i Barcelona och uppenbarligen ett fan av padel.

RMC Sports, L'Equipe Magazine, Sport24, Infosport +, BeIN sports och nu pricken över i: Padel Magazine ! ;)